什么是睡眠

我们感到恐惧的,不是我们所见到的一切,而是那些看不到的东西。一切未知的东西,都会使我们感到渺茫,感到生命的苍白,感到力不从心。— 海上钢琴师

克服恐慌的途径

在对睡眠做了如此之多的讨论之后,我们自始自终都面临一个难题:失眠的人害怕睡觉,想到睡眠就会焦虑、紧张、莫名的恐慌。怎样才能克服这种心理? 其中最有效的一个方法就是去了解睡眠。当你了解了睡眠的方方面面,它对你来说便不再是未知的事物,那么恐惧感会自然消退。在睡眠基础知识系列文章中你会了解到许多关于睡眠的知识,也会消除许多对睡眠的误解。但是我们一直忽略了一个最根本的问题:什么是睡眠?

你认识中的睡眠

如果让你给睡眠下个定义,会是什么?是不是几乎没想过这个问题。我可以例举一些人们的看法:

  • 只要我不在清醒状态,那就是睡着了。
  • 睡觉就像是给电脑关机,或者汽车熄火一样。
  • 许多民族会认为睡眠是一种类似死亡的过程。
  • 睡眠就是灵魂在夜晚出去,在早上回来。

当然,多数人会有这样一个理智的想法:睡眠就是人体和大脑停止所有活动的一个过程。 而事实几乎是相反的:睡眠中的许多时间人体的活动要比清醒时更加活跃,会消耗更多的能量,糖分和氧气的燃烧会更加快速。在睡梦中人们会体验另一个世界,而这个世界和清醒时的现实世界几乎一样真实。 所以说,睡眠绝不是简单的关闭自己的身体和大脑,使之获得休息。

睡眠的定义

睡眠是个非常神奇的过程,它最重要的一个事实是:当你睡眠时,你并不知道自己在睡觉。可以试着回忆一下自己每天是怎样入睡的,你会发现只能想起躺在床上,很困,然后就入睡了。许多失眠的朋友抱怨自己躺了一夜都没有睡觉,而事实上大多数这样说的人都睡了一些时间,只是并不知道自己入睡了。 基于这个事实,睡眠有很重要的两个特征:

  1. 第一个特征 睡眠是竖起的一道墙,隔断了意识和现实世界。即便你很困,很不清醒,或者喝多了,总是能感知到现实世界。即便是闭上眼睛塞住耳朵,依然能知道自己是在现实世界中。而在睡眠你不会知道。
  2. 第二个特征 睡眠是瞬间可以逆转的,进入睡眠和醒过来不需要任何过程。即便你睡的很熟,也可以瞬间被巨大的声响拉回现实世界。而当你躺在床上,下一秒钟你就会突然坠入睡眠,没有任何中间过程。如果你因为嗑药或者撞击产生了不清醒,不可能瞬间就清醒过来。

这些知识为什么对你有用

从睡眠的特征可以把它和其他类似睡眠的过程区分开来,让自己更清楚睡眠是个什么东西。那么知道这些有什么用呢?

  1. 睡眠是自然发生的。因为睡眠是从现实世界突然坠入自己的意识中,你根本不知道这个事情是怎样发生的。所以试图努力、使劲睡着的时候,睡眠往往不会来。所以不用去考虑自己什么时候睡着,你根本不会知道这个过程。
  2. 睡眠有周期性,每天都会产生。这是不需要担心失眠的另一个理由。不要怕自己永远睡不着,这是每天都会发生的事情。
  3. 你怀疑自己是不是睡着的时候,肯定是睡着了。

了解了什么是睡眠,接下去最好能知道睡眠的五个阶段。当你对它的了解越来越多,就会发现自己的疑惑和恐惧越来越少。

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